請輸入1個字或以上

棉花買手的個人修養(一)

請輸入1個字或以上

加入CHAT六廠電子通訊

南豐紡織一廠梳棉工序

棉花買手的個人修養(一)

30.09.2021

曾西西與CHAT六廠

 

CHAT六廠以跨越年代、行業和學科的聲音,將一個個紡織故事娓娓道來。我們邀請了不同的持份者,以CHAT六廠記憶銀行中前工廠工人的故事激發想像,並作出回應。在這篇文章中,CHAT六廠2021年的實習生曾西西會為我們細說前棉花買家陳焯然先生的故事。

 

很多人都知道香港紡織業曾經盛極一時,十分蓬勃。一提起這個行業,大家腦中可能會浮現女工在車間辛勤工作,或是技師維修大型機械的情景。陳焯然(Alan)的工作較為特別,他是一個棉花買手,走遍世界各地搜羅紡織原料。Alan向我們講述了在南豐紡織工作數十年期間,鮮為人知的工作往事。

於「紗廠絮語」展出的棉紗卷筒

南豐與棉紗

香港不生產棉花,以往紗廠有六成成本用於入口棉花,作加工或轉售。南豐主要的產品是中低價牛仔布棉紗及針織布,棉紗買家多是本地布廠和針織廠,位於荃灣、觀塘、新蒲崗、油塘和土瓜灣等地區,亦有小部份棉紗出口到紐西蘭。

南豐的優勢是產量大,產品優質,所以客路穩定,可預備一年至三年的紗種。Alan說「以前做廠難蝕錢」,因為當時土地、電費和人工比較便宜,買貴棉花只會影響利潤多寡。但到了90年代,大陸紗廠興起加入競爭,買錯棉花會導致蝕本。

南豐紡織一廠梳棉工序

棉花與它們的產地

棉花買手需要前往世界各地挑選棉花,經過中介代理和採購程序,由船運至紗廠。當時南豐紗廠的主力買手是經理何瑞庭先生,他會檢查棉花質量及定價,而Alan負責執行及提供資料,偶爾要到外國跟代理人和棉花生產商開會,亦有其他部門會到印度或中國等棉花田了解生產。

為了保持貨源穩定,棉花買手需要四出奔走,不可以只買一個國家的棉,就算其價錢最便宜。棉花產地遠至中南美洲及非洲,較近的有前蘇聯(主要烏茲別克)及中國內地。美國貨源相對穩定及品質好,紗廠會採購一定數量美國棉作存貨,以防天災事故,確保準時交貨,不然就要賠錢。某些時候例如豐收,部份產地棉花會突然降價,紗廠就會大量購入。

 南豐紡織一廠吹花工序

棉花運輸過程有長有短,美國用貨櫃船運輸,中國當時用散裝上小船,其中新疆棉花會用鐵路運送至紅磡。山東、河南的棉花從自己的港口運入,幾日就到埗,其他國家如阿根廷、巴西、蘇聯一般需時30日至40日。美國現在航運比以前慢,從過往14日變成20日。印度、巴基斯坦的貨需轉船去新加坡,需要14日。

品質鑑定大師班

鑑定棉花品質,最重要是看棉花的拉力。Alan和其他買手會在現場初步測試,拉棉、看纖維的長度。他笑言做買手這份工作一切靠經驗,遇上不合理的情況,不會是別人國家遷就你,而是自己適應。當其他國家發回棉花樣版,會再經專家檢查,判斷採購數量及定價格,他們會在黑絨布上拉棉花觀察長度及色澤,保證品質。除了用肉眼,也可用測試器,同樣需要拉扯,控制力度。

當時不同國家沒有統一的棉花品質評審制度,買手要靠自己眼光判斷。美國設有棉花「綠卡」制度*,由農業部制訂棉的原始分類,托運人和賣家須向買手出示分類等級證明。美國計算棉花成熟度,3.5-4.9都是可採用範圍,但這只是美國標準,不同國家對品質的標準各有不同。Alan舉例,坦桑尼亞分四級棉,需要從收取的樣版判斷;蘇聯用特別的名稱定等級,並非數字1至6。棉花包裝亦有各式各樣,例如印度棉會較輕。

於「紗廠絮語」展出的棉花

如何成為棉花品質鑑定大師?1930年代上海有學校教授紡紗棉織的知識,甚至有專業紡織大學,之後香港官立高級工業學院(香港理工大學前身)也開設課程。另一個選擇是到日本留學。南豐紡織曾經派領班去美國專門學習,當地農產品相對有水準,專業人才都有大學水平。

按此查閱第二部分

————————————

我們很希望能聽到你的故事!若你或你認識的人曾涉獵紡織業,並願意分享在紡織業工作的回憶,請發送以「CHAT六廠記憶銀行」為題的電郵至enquiry@mill6chat.org,或致電 +852 3108 2399與我們連繫。

*美國棉花綠卡制度:棉的原始分類,由美國農業部分類委員會製作。托運人或賣家須向買手出示分類等級証明。
美國國際棉花協會及美國國家棉業總會,《美國棉購買指南2020》, https://cottonusa.org/zh_tw/buyers-guide。 [取閱於2021年9月29日]

分享

shortlink

X

CHAT六廠特別安排

受到不穏定天氣影響,CHAT六廠及 CHAT Shop 將提早今天中午12點關閉。感謝你的體諒。